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The motivate to explore career intervention: design and investigation of a career counselling group for disengaged adolescent males

Disengaged students are at risk for failing to complete high school. When youth drop out they not only risk facing unemployment and poverty, they also lose access to crucial supports and services that could smooth the transition from school to work. As these students are likely to seek work directly after high school, they need skills for adjusting and adapting to the world of work. To date, few studies have investigated how to engage at-risk youth in the process of career exploration and how to provide them with effective tools for navigating the school-to-work transition. This program of research focused on designing a group career exploration intervention to support the development of self-determination and career adaptability for disengaged adolescent males. The literature review summarizes key constructs in the theoretical framework (a multidimensional view of career exploration that integrates motivation and vocational development). The first manuscript details a Scientist-Practitioner Design Framework (SPDF). The SPDF is a methodological approach to designing an intervention and exploring its outcomes that uses the scientist-practitioner's clinical orientation as a guide. Manuscript two is a qualitative study that explores the experiences of participants' development of self-determination and career adaptability as a function of their group experience. Fourteen adolescent males, comprising two intervention groups, were interviewed about their group experiences. The interview transcripts were analyzed using a grounded theory method. The analysis yielded a model of Developing a Work Identity, characterized as a trajectory of development starting from lacking self-knowledge prior to the group to, after the group, knowing more about the self as it relates to work. This trajectory took two different pathways. One was influenced by active help-seeking and planning, as well as seeing career as a calling. This resulted in independent exploration and a global sense of agency. Participants who described the other trajectory did not engage in behaviours to advance their development. This trajectory was influenced by seeing career as a means to an end. It resulted in depending on others for ongoing exploration and a local sense of agency. Study two was conducted in order to learn more about how the group influenced the first trajectory. It is a case study of one participant's experience of developing a work identity and the impact of the group on his development. Results of this study suggested that structure, support from peers and the facilitator, experiential activities, and opportunities to engage in identity construction dialogue were all crucial mechanisms of change. Overall, this research program presents 1) a new methodological approach with potential for bridging science and practice, 2) an innovative career intervention for disengaged youth, and 3) preliminary insight into the contextual factors and mechanisms of change that contribute to successful career development of this population. Taken together, this work advances theory, research, and practice in vocational psychology, and gives voice to an underserved population. / Les étudiants désengagés sont en danger de ne pas compléter leur secondaire. Lorsque les jeunes décrochent, ils courent non seulement le risque de se trouver en situation de chômage et de pauvreté, mais ils perdent aussi leur accès à des soutiens et à des services cruciaux qui pourraient aplanir la période de transition entre l'école et le marché du travail. Comme ces étudiants tendent à se chercher du travail après le secondaire, ils ont besoin des connaissances nécessaires en vue de s'ajuster et de s'adapter au monde du travail. À ce jour, peu d'études se sont penchées sur la façon d'engager ces jeunes à risque dans le processus de recherche de carrière et de leur fournir des outils efficaces pour bien vivre cette transition allant de l'école au travail. Le présent programme de recherche mettait l'accent sur une série d'interventions d'exploration de carrières en groupe visant à soutenir l'élaboration de l'autodétermination et de l'adaptabilité de carrière pour les adolescents désengagés de sexe masculin. Le premier manuscrit présente en détail un modèle de cadre de conception pour le chercheur-praticien. C'est une approche méthodologique visant à concevoir une intervention et à en explorer les résultantes en utilisant l'orientation clinique du chercheur-praticien à titre de guide. Le deuxième manuscrit est une étude qualitative qui explore l'expérience menant au développement de l'autodétermination et de l'adaptabilité de carrière des participants comme fonction de leur expérience de groupe. Quatorze adolescents de sexe masculin formant deux groupes d'intervention furent interviewés quant à leurs expériences de groupe. Les transcriptions de ces entrevues furent ensuite analysées au moyen de la méthode de théorie à base empirique. L'analyse a donné un modèle en vue du Développement d'une Identité de Travail caractérisée comme une trajectoire de développement débutant par un manque de connaissance de soi, avant la formation du groupe, et se terminant, après le travail de groupe, par une meilleure connaissance de soi en relation au travail. Cette trajectoire a pris deux voies distinctes. La première fut influencée par la planification et la recherche d'aide active de même que le fait de voir la carrière comme une vocation. Il en a résulté une exploration indépendante et un sens global de responsabilisation. Les participants qui ont décrit l'autre trajectoire ne se sont pas engagés dans des comportements pour faire avancer leur développement. Cette seconde trajectoire fut plutôt influencée par le fait de voir la carrière comme un moyen d'atteindre un but. Il en a résulté une dépendance envers les autres pour une exploration continue et un sens local de responsabilisation. La deuxième étude fut effectuée pour en savoir davantage sur la façon dont le groupe avait influencé la première trajectoire. C'est une étude de cas de l'expérience d'un participant dans son développement d'une identité de travail et de l'impact du groupe sur son développement. Les résultats de cette étude suggèrent que la structure et le soutien apportés par les pairs et l'animateur, les activités expérientielles et les occasions de s'engager dans un dialogue de construction identitaire furent tous des mécanismes cruciaux de changement. En général, ce programme de recherche amène 1) une nouvelle approche méthodologique ayant un potentiel visant à jeter un pont entre la science et la pratique, 2) une intervention novatrice en matière de recherche de carrière chez les jeunes désengagés, et 3) un aperçu préliminaire dans les facteurs et les mécanismes contextuels de changement qui contribuent au succès en matière de développement de carrière auprès de ce segment de la population. Dans son ensemble, ce travail présente des théories, de la recherche et de la pratique dans le domaine de la psychologie professionnelle tout en donnant une voix à une population mal desservie.

Identiferoai:union.ndltd.org:LACETR/oai:collectionscanada.gc.ca:QMM.106296
Date January 2012
CreatorsKerner, Emily
ContributorsMarilyn R Fitzpatrick (Supervisor)
PublisherMcGill University
Source SetsLibrary and Archives Canada ETDs Repository / Centre d'archives des thèses électroniques de Bibliothèque et Archives Canada
LanguageEnglish
Detected LanguageFrench
TypeElectronic Thesis or Dissertation
Formatapplication/pdf
CoverageDoctor of Philosophy (Department of Educational and Counselling Psychology)
RightsAll items in eScholarship@McGill are protected by copyright with all rights reserved unless otherwise indicated.
RelationElectronically-submitted theses.

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